Premier aperçu de Jessica Chastain et Eddie Redmayne dans The Good Nurse

Chastain et Redmayne se sont croisés à de nombreuses reprises au cours de leurs carrières, présentant ensemble aux Golden Globes ou échangeant des plaisanteries par texto et par e-mail – « Nous sommes tous les deux des personnes rousses avec beaucoup de taches de rousseur, et nous avons toujours voulu travailler ensemble », dit Chastain en riant. The Good Nurse, écrit par Krysty Wilson-Cairns, nommée aux Oscars pour 1917 , leur a proposé un film à deux voix qui leur permettrait de se pousser et de se surpasser l’un face à l’autre à mesure que la tension montait entre leurs personnages.

« J’ai participé à de grandes pièces d’ensemble – de grandes symphonies où, en tant qu’acteur, vous jouez d’un seul instrument – mais je pensais que cette pièce ressemblerait davantage à du jazz improvisé, explique Redmayne, et travailler avec une personne aussi brillante que Jessica était exactement ce que je recherchais. » 

Lindholm, qui a écrit et réalisé le drame A War, nommé aux Oscars en 2015 , avait initialement signé pour réaliser le film en 2016, mais s’est ensuite éloignée pour tourner The Investigation, une mini-série en six parties sur la mort de la journaliste suédoise Kim Wall. Chastain et Redmayne, même avec des emplois du temps chargés, étaient prêts à attendre – ils étaient d’accord pour dire que personne d’autre ne pouvait raconter cette histoire avec le soin et la sensibilité nécessaires : « On le voit avec sa série The Investigation, la façon dont il traite ces histoires – c’est avec la plus grande dignité et décence pour toutes les personnes impliquées », dit Chastain.

Pour Lindholm, il s’agissait de se concentrer sur les personnes au centre de l’histoire, et non sur les détails macabres : « Nous devions nous rappeler que tout le monde était humain à un moment donné, et nous ne voulions pas être fascinés par les crimes, dit-il. Je pense que c’était la partie la plus difficile, de maintenir l’aspect thriller et de le rendre divertissant et palpitant et, en même temps, véridique et humain. »

« C’est ce que n’importe qui ferait »

Lindholm attribue à Chastain et Redmayne le mérite d’avoir créé cet équilibre. Chastain et Redmayne ont pu parler à Loughren de son expérience : « C’est intéressant parce que lorsqu’on lui pose une question, elle minimise toujours les choses qu’elle a faites. Il était clair pour moi qu’elle se sentait, dans un certain sens, mal à l’aise lorsque je la qualifiais d’héroïne ou de courageuse, parce qu’elle n’arrêtait pas de dire : “Eh bien, c’est ce que n’importe qui ferait” », explique Mme Chastain.

Dans The Good Nurse, Loughren est une mère célibataire qui travaille de nuit à l’hôpital pour subvenir aux besoins de ses deux enfants. Dans le film, elle souffre également d’une maladie cardiaque mortelle, qui nécessite un traitement immédiat, mais elle doit continuer à travailler pendant plusieurs mois pour que son assurance maladie puisse intervenir. Pour rendre compte de la situation précaire dans laquelle se trouve son personnage, Mme Chastain a porté une oreillette pendant le tournage, afin d’entendre les battements de son cœur dans son oreille, et a demandé à ce que l’on augmente le volume lorsque la santé de son personnage était en danger en raison de son travail physiquement exigeant.

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Premier aperçu de Jessica Chastain et Eddie Redmayne dans The Good Nurse