Nobel de Qumica: premio a los precursores de una mirada ms ecolgica – Pilar a Diario

En la tercera jornada de los Premios Nobel, el galardn de Qumica fue para Benjamin List y David MacMillan, los creadores de la organocatlisis asimtrica. Sus aportes volvieron ms verde a la qumica y mejoraron las aplicaciones cientficas en el campo de la farmacutica, al tiempo que posibilitaron la fabricacin de productos menos contaminantes. Esta tcnica se ha desarrollado a una velocidad asombrosa. Usando estas reacciones, los investigadores ahora pueden construir de manera ms eficiente cualquier cosa, desde nuevos productos farmacuticos hasta molculas que pueden capturar la luz en las clulas solares

Los cientficos distinguidos son dos cientficos que merecan el reconocimiento, fueron verdaderos precursores. Desde hace ms de dos dcadas se dedican al estudio de un tema de punta.

A partir de las investigaciones de List (alemn, Instituto Max Planck) y MacMillan (britnico, Universidad de Princeton), los catalizadores orgnicos que controlan y aceleran las reacciones qumicas se emplean para promover un enorme abanico de aplicaciones, desde medicamentos a molculas capaces de captar la luz en celdas solares.

Una qumica ms verde

En la actualidad, diversas industrias requieren del trabajo de los qumicos y las qumicas para disear molculas capaces de formar materiales elsticos y duraderos, conservar energa, o bien, bloquear el avance de enfermedades. Para ello, es fundamental el empleo de catalizadores: sustancias que controlan y aceleran las reacciones qumicas, sin llegar a formar parte del producto final. Por ejemplo, los catalizadores que emplean los automviles transforman las sustancias txicas de los caos de escape en molculas inocuas. Si bien durante muchos aos se crey que solo los metales y las enzimas operaban como catalizadores, List y MacMillan propusieron la existencia de la organocatlisis asimtrica, que se basa en molculas orgnicas.

Hasta la irrupcin de la organocatlisis, los catalizadores estaban conformados por metales, o bien, por hbridos metlicos/orgnicos. Lo que List y MacMillan hicieron fue impulsar un nuevo proceso en el cual no hay presencia de elementos metlicos, sino que solamente se trata de compuestos orgnicos.

En la industria farmacutica, al realizar transformaciones, no pueden quedar trazas metlicas en los medicamentos. Por ello es que resulta clave el reemplazo de los catalizadores metlicos, en la medida en que podran provocar toxicidad y ser nocivos para la salud.

Los catalizadores metlicos suelen emplearse en la industria petroqumica, as como tambin participan de los procesos de polimerizacin para la fabricacin de plsticos. Sin embargo, su utilizacin en el campo de la salud resulta mucho ms sensible. Los organocatalizadores asimtricos estn muy relacionados con la biologa y la salud. En un medicamento se puede sintetizar el compuesto activo, la sustancia requerida. No conocemos ningn frmaco puntual en el que se aproveche esta tcnica porque las empresas farmacuticas no suelen liberar los procedimientos, son secretos patentados.

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