Servicios digitales, el nuevo modelo de crecimiento que necesita Amrica Latina

Al recibir su Premio Nobel de Literatura de 1982, Gabriel Garca Mrquez habl de “la soledad de Amrica Latina”. En ese discurso estaba aludiendo a la falta de oportunidades para el desarrollo de la regin en el contexto de la guerra fra.

Desde la cada del Muro de Berln, las economas de Amrica Latina han girado en torno a la produccin de productos bsicos para la exportacin. Desde el cobre chileno hasta el crudo brasileo y la soja argentina, Asia en general (y China en particular) han mostrado una demanda insaciable de productos bsicos latinos. El crecimiento resultante ha sido cclico y desigual: ha alimentado historias icarianas de gran riqueza y corrupcin que son dignas rivales del realismo mgico de Garca Mrquez.

Sin embargo, conforme el mundo avanza hacia un futuro ms ecolgico, este modelo de desarrollo extractivo tiene una vida til limitada. Se enfrentar a las iniciativas ecolgicas en Europa y otros lugares. Amrica Latina necesita urgentemente encontrar un modelo de crecimiento ms sostenible e inclusivo. Existe uno en forma de servicios digitales.

La regin representa un fantstico premio de mercado. Con una poblacin de 700 millones de habitantes, es aproximadamente la mitad del tamao de China y produce un producto interno bruto (PIB) considerablemente mayor que el de India. Sin embargo, su mayor activo es su relativa juventud: se encuentra en un punto demogrfico ptimo, con un perfil de edad ms joven que el de los mercados desarrollados, pero con un ingreso promedio superior al del sur de Asia.

La excesiva dependencia de las exportaciones de productos bsicos ha empeorado la desigualdad, creando lites sper ricas. El capitalismo local se ha visto frenado durante mucho tiempo por los crteles y los monopolios, resultando en una clase media latina relativamente pequea y marginada.

Los servicios digitales pueden cambiar esta situacin. Los mercados nacionales son slo una parte de la historia. Un proceso que comience con la prestacin de servicios ms eficientes y competitivos puede producir economas de escala para desarrollar negocios globales, como ha sido el caso de la tecnologa asitica. Amrica Latina tiene tanto el tamao del mercado como los mrgenes para atraer la inversin necesaria.

Tambin tiene el talento. Debido a su relativa riqueza – a pesar de su clebre inestabilidad financiera – Argentina fue pionera del Internet en la dcada de 1990, ayudada por un gobierno modernizador. A partir de la innovadora empresa de tecnologa financiera Patagon, en 1999, cre campeones regionales como el lder del comercio electrnico Mercado Libre y el exportador de servicios Globant. En la ltima dcada, Brasil y Mxico han tomado la delantera, con la aparicin de Nubank, el neobanco recin salido a bolsa, y el mercado de automviles Kavak.

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Los inversionistas que antes descartaban las presentaciones que promovan las oportunidades de inversin en Amrica Latina ahora se estn apresurando a participar. La fiebre del oro resultante producir algunos grandes ganadores y espectaculares fracasos, aunque las historias individuales importan menos que la aparicin de ecosistemas digitales.

Las exportaciones latinoamericanas de servicios van a la zaga no slo de Europa y EE.UU, sino tambin del Asia emergente. La aparicin de actores locales cambiar esta situacin. El talento tecnolgico en Amrica Latina puede costar la mitad que el de Europa del Este o una cuarta parte del de Miami, por no hablar de San Francisco. Conforme se expanda el mercado del talento de programadores informticos, tambin lo har la cuota de mercado de las exportaciones de servicios. Esto impulsar los mercados locales, creando opciones donde antes haba monopolios.

Por fin los crteles anticuados van a enfrentar competencia. Se opondrn a ella incluso aunque intenten aplicarle la ingeniera inversa a la innovacin. No les hagan caso. Durante demasiado tiempo, la regin ha sido frenada por quienes hablan de libertad slo para afianzar sus propios dividendos. Por eso, ms de la mitad de los adultos de la regin nunca han tenido una tarjeta de dbito y pagan ms por la itinerancia de datos que en casi cualquier otro lugar.

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Los lugareos no estarn solos por mucho tiempo. La expansin de Shopee de Singapur en Brasil y de Amazon en Mxico demuestran por qu debemos acoger la inversin extranjera en una regin desatendida. La combinacin de contratacin a distancia y desarrollo local debera impulsar los salarios y fortalecer la clase media. Esto podra ser transformador, especialmente para los pases con crisis recurrentes de la balanza de pagos, como Argentina. La exportacin de servicios digitales tiene un futuro tan brillante como la agricultura, pero con una productividad e implicaciones climticas mucho mejores. Incluso puede ser la gracia redentora de sectores ms tradicionales, como los bienes races.

La regin tambin necesita escala. Debe revitalizar los proyectos de integracin regional inactivos, como el Mercosur y la Comunidad Andina. En un mundo que tiende a los bloques comerciales multipolares, los argumentos a favor de la integracin latina son ms fuertes que nunca. Eventualmente, esto podra incluir una moneda nica. En este sentido, la UE no debe ser simplemente un socio comercial, sino tambin un ejemplo de lo que es posible.

En su discurso del Nobel, Garca Mrquez dijo que ante la tragedia, la respuesta de Amrica Latina era la vida. Fue un comentario demogrfico premonitorio: el joven sector tecnolgico actual puede impulsar el abandono del modelo de desarrollo extractivo. La soja del futuro son los servicios digitales.

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Servicios digitales, el nuevo modelo de crecimiento que necesita Amrica Latina